Napa Guide: Destination Dining

We verwachten dat restaurantervaringen in New York en Los Angeles tot de beste ter wereld behoren, maar hoe zit het met de eetcultuur van een agrarische regio met minder dan 150.000 mensen? Dat is tenslotte Napa. Maar de bevolking van de vallei logenstraft zijn reputatie als een van de meest populaire toeristische bestemmingen van dit land en een mekka voor liefhebbers van eten en wijn. Van chef-koksmenu's met meerdere gangen tot verslavende hamburgers, goed eten tijdens een bezoek aan Napa Valley wordt alleen bepaald door wat je hunkert.

hoe je wijn en eten combineert

De verlegenheid van de restaurantrijkdom die tegenwoordig wordt aangeboden, is terug te voeren op de inspanningen van de culinaire pioniers in het gebied en degenen die voortbouwden op het fundament dat ze hebben gelegd.



'Het was een woestenij', zegt chef-kok Philippe Jeanty, verwijzend naar de eet- en wijnomgeving in de vallei toen hij in 1977 aankwam. 'Het was erg moeilijk om grondstoffen te vinden. Ik kon geen verse vis krijgen, zelfs niet als ik naar San Francisco ging. Ze hebben alles bevroren. '

Jeanty, die nu Bistro Jeanty bezit, kwam uit Frankrijk om het voormalige restaurant op Domaine Chandon in Yountville te openen. Hij leidde uiteindelijk de eetzaal van Chandon naar excellentie, maar het begon als een buffet. 'Het had een uitstalraam moeten zijn voor de mousserende wijn van de [wijnmakerij], en ik herinner me dat het buffet $ 6,75 bedroeg.'

Chef-kok Cindy Pawlcyn opende in 1983 Mustards Grill, nu een Napa-instelling. 'De enige serieuze restaurants waren Domaine Chandon en Auberge du Soleil', zegt ze. 'Er waren helemaal geen hotels in Yountville. Er waren veel bars, en het waren een soort duikstaven. Er zouden ruzies zijn en zo. Het was wild. Het was het land. '



Maar verandering hing in de lucht. Pawlcyn was misschien de eerste die een restauranttuin in de regio plantte, waardoor ze een van de grondleggers was van de beweging van boer tot bord. Een eigen tuin is nu standaardpraktijk op veel locaties, omdat zojuist geplukte producten de agenda bepalen voor seizoensmenu's.

Over het algemeen is de eetcultuur langs regionale lijnen geëvolueerd. In de noordelijke vallei, het kleine stadje Calistoga, waar kalmerende geothermische wateren bezoekers trekken sinds minstens 1862, behoudt een informele benadering van dineren, hoewel dat zou kunnen veranderen met nieuwe luxe resorts aan de horizon. Met zijn statige oude wijnmakerijen is St. Helena lange tijd de meer geknoopte eetbestemming geweest, maar sinds Thomas Keller de Franse wasserij in het midden van de jaren negentig overnam, heeft Yountville ook een meer formele mantel aangetrokken. Ga voor de meest dramatische voedselrevolutie naar de stad Napa. Ooit het land van fastfood en specialiteiten met blauwe borden, is de eetcultuur in de binnenstad de afgelopen 15 jaar explosief gegroeid.

De rol van wijn aan de Napa-tafels is gegroeid naarmate de reputatie van de vallei als bestemming van wereldklasse enorm is toegenomen. Napa-wijnen domineren, zoals je zou verwachten, maar zelfs slim geselecteerde lijsten van 50 tot 100 wijnen worden steeds werelds. Drie restaurants - de French Laundry, La Toque en het Restaurant at Meadowood - hebben de Grand Award gewonnen, Wine Spectator 's hoogste eer voor wijnprogramma's in restaurants. Acht andere hebben onze Best of Award of Excellence gewonnen, en nog eens 10 met Award of Excellence-winnende lijsten. (Zie een volledige lijst met Wine Spectator prijswinnaars in het gebied ​



Om u te helpen bij het vinden van de ideale eet- en wijnervaring voor uw volgende Napa-maaltijd, verkennen de onderstaande lijsten 11 top-eetzalen, een dwarsdoorsnede van de beste van de vallei.


AUBERGE DU SOLEIL

Rutherford Hill Road 180, Rutherford
Telefoon (707) 967-3111
Website aubergedusoleil.aubergeresorts.com
Open Ontbijt, lunch en diner, brunch en diner van maandag tot en met vrijdag, zaterdag en zondag
Kosten Duur
Kurkengeld $ 40
Best of Award of Excellence

Auberge du Soleil, geopend in 1981, was de oorspronkelijke bestemming van Napa Valley voor een romantische maaltijd, en het blijft trouw aan die traditie. Met zitplaatsen op de eerste rij met uitzicht op het hart van Napa Valley vanaf een heuvel ten noorden van Rutherford, zijn de verleidingen moeilijk te verslaan. De keuken, nu 12 jaar onder het roer van chef-kok Robert Curry, blijft in topvorm.

In de zomer is een tafel op het terras buiten de grote eetzaal een van de meest begeerde reserveringen van het gebied. Binnen is de eetkamer formeel maar vriendelijk, met okerkleurige muren en ondersteunende balken die bijdragen aan de uitnodigende sfeer in koelere seizoenen, een open haard knettert. Het algemene geluidsniveau is laag genoeg om een ​​intiem gesprek mogelijk te maken.

De keuken is een rijkelijk gearomatiseerde Frans-Amerikaanse bijeenkomst, behendig overgebracht door Curry, die trainde met de Franse chef-kok Alain Ducasse met een Michelin-ster. Curry put royaal uit de overvloed aan verse groenten, vlees en zeevruchten in Californië. Porties zijn voldoende en gasten krijgen de keuze tussen drie vaste menu's voor het diner. Artisjokrisotto met kreeft, yuzu en Parmigiano-Reggiano heeft een goede aardse bite die goed past bij een glas Williams Selyem Russian River Valley Pinot Noir 2013. In bacon gewikkeld kalfsvlees vergezeld van buffelricotta capelletti en Romanesco zijn heerlijk rijk.

Wijnregisseur Kris Margerum, een 34-jarige Auberge-veteraan, houdt toezicht op een kelder van meer dan 11.000 flessen die gevuld is met lokale sterren, waaronder Scarecrow Cabernet Sauvignon Napa Valley 2011 en Franse selecties zoals Vincent Dauvissat Chablis Les Clos 2012.

Margerum is een bron van lokale wijnkennis. 'Ik zorgde altijd voor Robert Mondavi [in het restaurant]', zegt hij. 'We proberen te laten zien dat Napa Valley-wijnen naast het beste van Frankrijk en elders van wereldklasse zijn.'

Auberge is een full-service restaurant dat zowel ontbijt, lunch en weekendbrunch als diner serveert. Het is een blijvende Napa-instelling die aan de top blijft.


Alanna Hale Philippe Jeanty, chef-eigenaar van Bistro Jeanty

BISTRO JEANTY

6510 Washington St., Yountville
Telefoon (707) 944-0103
Website www.bistrojeanty.com
Open Lunch en diner, dagelijks
Kosten Matig
Kurkengeld $ 25
Award of Excellence

Philippe Jeanty opende deze charmante bistro bijna 20 jaar geleden en het eten is nog nooit zo goed geweest. De chef-kok maakte naam met ingewikkelde borden in het restaurant van Domaine Chandon, maar Bistro Jeanty draait helemaal om het informele Franse comfortvoedsel waarmee hij opgroeide: coq au vin, gekonfijte eend, tongmeunière en dergelijke.

Wat het alledaagse menu mist aan trend, compenseert het in de ziel. Bij elke hap proef je Jeanty's passie voor deze klassieke gerechten. Cassoulet is een decadente ovenschotel van witte bonen, gekonfijte eend, worst en spek, en de steak au poivre zal francofielen kalmeren. Patés zijn een specialiteit, met uitzonderlijke creaties zoals foie gras au torchon geserveerd met Sauternes gelée en brioche.

De wijnkaart past goed bij het menu, met bijna 350 opties uit Californië en een solide selectie uit heel Frankrijk. De prijzen zijn gematigd, variërend van $ 40 voor een Groth Sauvignon Blanc Napa Valley 2015 tot $ 650, een relatieve waarde voor een zeldzaamheid als Jean Grivot Echézeaux 2012.

Het restaurant is een kleikleurige winkelpui in het hart van Yountville, met een schaduwrijke patio. Het interieur is een eclectische galerij met koperen potten, klassieke fietsen, keramische varkens en lammeren en antieke Franse borden. Het is een scène die je eetlust opwekt voor wat komen gaat.


Met dank aan de Charter Oak Veel van het koken bij Charter Oak wordt gedaan op een open haard.

HET CHARTER EIKEN

1050 Charter Oak Ave., St. Helena
Telefoon (707) 302-6996
Website www.thecharteroak.com
Open Lunch en diner, dagelijkse brunch, zaterdag en zondag
Kosten Matig
Kurkengeld $ 20

The Charter Oak brengt de talenten van Meadowood naar een eenvoudiger menu en een meer ontspannen setting op de voormalige Tra Vigne-plek. Het resultaat is een experiment in high-end casual. Het concept is sterk lokaal, gefocust op de elementen die Napa speciaal maken en het vervolgens eenvoudig houden. Het menu is onderverdeeld in voorgerechten ($ 6 per portie), 'middentonen' ($ 16) en hoofdgerechten ($ 26), allemaal geserveerd in familiestijl, met een seizoensgebonden focus en met groenten van de boerderij van het restaurant. Rauwe groenten worden geleverd met een romige gefermenteerde sojadip. Gegrilde avocado ontmoet linten rabarber. Sappige varkensschouder wordt geserveerd met gegrilde radicchio en boerenkool.

De bakstenen, houten tafels en leren stoelen van het interieur zijn een mooie aanvulling op de elementaire sfeer, terwijl een prachtige open haard van zwart staal aan de achterkant van de eetkamer de meeste kookmagie is. Er is een lange bar die uitkijkt op de uitnodigende patio tussen de bomen. Verder naar huis het concept van plaats en gemeenschap, is de wijnkaart volledig Napa, georganiseerd per subregio, met honderden selecties en enkele diepe verticals. Er wordt afgezien van kurkengeld als u een fles Napa Valley-wijn binnenbrengt, wat suggereert dat dit een ontmoetingsplaats voor wijnmakers wordt.


Trinette + Chris Gerechten zoals 'bieten en bessen' markeren verse seizoensproducten uit de eigen tuin van Farm.

BOERDERIJ IN CARNEROS

4048 Sonoma Highway, Napa
Telefoon (707) 299-4880
Website www.farmatcarneros.com
Open Diner, dagelijkse brunch, zondag
Kosten Duur
Kurkengeld $ 25
Best of Award of Excellence

Farm at Carneros ligt te midden van het rustige Carneros Resort and Spa en is een chique, moderne boerderij met een ontspannen sfeer. Het interieur is licht en luchtig, uitgevoerd in warme aardetinten, met een gezellige open haard. Er zijn ook zitplaatsen buiten die uitkijken op de binnenplaats van het resort.

Chef-kok Aaron Meneghelli koopt seizoensgebonden producten van de eigen boerderij en tuin van het resort. De gerechten tonen wereldwijde inspiratie en het eten is niet kieskeurig. Menubeschrijvingen zijn eenvoudig en porties zijn vrijgevig.

Er is een proeverijmenu van vijf gangen ($ 115, of $ 200 met wijnarrangement), maar ook het à-la-cartemenu biedt volop mogelijkheden. Hoogtepunten van het voorgerecht zijn onder meer geglazuurd buikspek met Aziatische perenpuree en gekarameliseerde andijvie, en geschroeide hamachi met dikke Italiaanse boterbonen, babyvenkel en dressing van groene godin. Het voorgerechtmenu is beknopt maar goed uitgevoerd. Zowel de eendenborst als de kipfilet hebben een perfect knapperige schil en de tonijn met grote ogen wordt geaccentueerd met een geurige dashi met champignons.

De lijst van wijnregisseur Zion Curiel omvat meer dan 650 selecties en groeit nog steeds. Het bevat een grote knipoog naar wijnen uit de omliggende Carneros-regio, waaronder Massican Chardonnay Napa Valley Hyde Vineyards 2013 en Bouchaine Pinot Noir Carneros 2013. Er zijn tal van Napa Cabernets, zoals Continuum Continuum Napa Valley 2013, en opties uit Italië en Frankrijk, vooral Bourgondië. Sigaren - waaronder selecties uit Cohiba, Romeo y Julieta en Ashton - zijn beschikbaar om buiten van te genieten.


Alanna Hale Eend met rapen en sinaasappelmarmelade bij Goose & Gander

GANS & GANDER

1245 Spring St., St. Helena
Telefoon (707) 967-8779
Website www.goosegander.com
Open Diner, woensdag tot maandag
Kosten Matig
Kurkengeld $ 20
Award of Excellence

Deze chique pub is serieus bezig met eten en wees niet verbaasd als je een of twee wijnmakers ziet. Het restaurant ligt vlak bij Main Street en heeft een comfortabele eetzaal die doet denken aan een herenjachtclub, met rustieke houten vloeren en zwartleren cabines. Een open keuken draagt ​​bij aan de levendige sfeer. Er is ook een groot overdekt terras en een kelderbar die gespecialiseerd is in creatieve cocktails.

Het menu biedt grote, rijke Amerikaanse smaken, maar neemt nooit genoegen met het voorspelbare. De G & G-burger, met gruyère, spek en remoulade, is een van de beste in de vallei, vooral in combinatie met eendenvetfriet. Gebraden kip is even bevredigend, geserveerd met morieljescrème, geroosterde maitakes en een gekonfijte beignet. Niet te missen is de gegrilde octopus met rokerige tapenade en aioli van groene knoflook.

De wijnkaart is een slimme selectie van meer dan 300 flessen, redelijk geprijsd en grotendeels gewijd aan Napa. Er is een handvol oudere wijnen - Colgin Cariad Napa Valley 2005 bijvoorbeeld - maar de meeste selecties zijn nieuwere releases, inclusief rariteiten zoals Stony Hill Gewürztraminer Napa Valley 2015.

hoe je een witte wijn roomsaus maakt

Philip Harvey La Toque wijnregisseur Richard Matuszczak houdt toezicht op een lijst van 2100 flessen, met meer dan 400 selecties van Napa Cabernet.

DE AANRAKING

1314 McKinstry St., Napa
Telefoon (707) 257-5157
Website www.latoque.com
Open Diner, dagelijks
Kosten Duur
Kurkengeld $ 25
Grote onderscheiding

La Toque werd in 1979 geopend op de Sunset Strip in Beverly Hills en trok in 1998 naar het noorden naar Rutherford. In 2008 verhuisde chef-kok Ken Frank zijn activiteiten naar het high-end Westin Verasa hotel in het centrum van Napa, en dit derde huis, modern qua inrichting en keuken, is Franks beste iteratie.

Het eten van Frank is gebaseerd op de Franse gastronomie. Proefmenu's variëren van vier ($ 80) tot negen gangen ($ 195), elk draaiend rond de seizoenen en met enkele van Franks basisitems, zoals foie gras en truffels. Niet te missen is het kenmerkende gerecht van Frank, dat altijd wordt aangeboden: een gesneden New Yorkse reep geserveerd met Fiscalini Cheddar tapiocaparels - een grillige versie van risotto - afgewerkt met een rode wijnsaus.

Zelfs onder chef-koks die in wijnland koken, heeft Frank een buitengewone interesse in wijn, en dat is te zien. Bij elk gerecht op het menu worden wijnarrangementen aangeboden. De Grand Award-winnende wijnkaart van het restaurant, samengesteld door wijndirecteur Richard Matuszczak, biedt een indrukwekkende 2100 flessen. Er zijn 400 selecties van Napa Cabernet Sauvignon - inclusief verticals van Opus One, Harlan en Scarecrow.

Andere opties variëren van bekende namen zoals Robert Mondavi Cabernet Sauvignon 2013 tot obscure zoals Moorooduc Pinot Noir Mornington Peninsula 2013, uit Australië, en zelfs schatten zoals Château Mouton-Rothschild 1945 ($ 16.500). La Toque geldt gemakkelijk als de meest indrukwekkende wijn- en eetervaring in de stad Napa.


MORIMOTO NAPA

610 Main St., Napa
Telefoon (707) 252-1600
Website www.morimotonapa.com
Open Lunch en diner, dagelijks
Kosten Duur
Kurkengeld $ 25
Award of Excellence

Iron Chef Masaharu Morimoto introduceerde zijn naamgenoot Napa-restaurant in 2010 en opende de deur naar high-end, Aziatisch geïnspireerde gerechten in het land van Cabernet. De moderne ruimte is groot, met dramatisch verlichte wijnstokken die aan de muur hangen, en een open keuken omgeven door een lounge en een restaurant. Er zijn extra tafels buiten, met uitzicht op de rivier de Napa. Service is niet gehaast.

Naast een grote selectie sushi en sashimi en een uitgebreide rauwe bar, heeft het menu veel eigenzinnigheid en vleugjes fusion, waaronder tonijn 'pizza' met ansjovis aioli en jalapeño. Het voorgerecht bestaat uit een gerecht genaamd Duck Duck Goose, een soep van eendengehaktballetjes met gekonfijte eend, gebakken rijst en kruisbessencompote, en een heerlijke carbonara van zee-egels, geaccentueerd met gerookt spek en knapperige sjalotten.

Het populairst op het menu is de Morimoto omakase ($ 120), een proeverijmenu met meerdere gangen met de kenmerkende gerechten van de chef, waaronder de toro-tartaar, gepresenteerd in een klein dienblad met een kleine houten peddel en verschillende specerijen - nori-pasta, knapperige rijst, avocado en dashi-soja - voor gasten om te mixen en matchen.

Tientallen sake-selecties zijn gerangschikt van zoet tot troebel tot sprankelend, evenals de eersteklas junmai ginjo, genshu en daiginjo. Er zijn meer dan 350 selecties op de wijnkaart en 30 wijnen per glas, rijk aan Napa Cabernet en Bourgondië, evenals sushi-vriendelijkere opties van Chablis, Champagne en Duitse Riesling.


Alanna Hale Chef-eigenaar Cindy Pawlcyn zorgt ervoor dat Mustards Grill al meer dan 30 jaar een belangrijke stop is in Napa.

MOSTERDEN GRILL

7399 St. Helena Highway, Yountville
Telefoon (707) 944-2424
Website www.mustardsgrill.com
Open Lunch en diner, dagelijks
Kosten Matig
Kurkengeld $ 15

Dit levendige restaurant langs de weg trekt zowel de lokale bevolking als toeristen aan met zijn stevige Amerikaanse gerechten en indrukwekkende wijnkaart. Chef-eigenaresse Cindy Pawlcyn definieerde het informele wijnland toen ze in 1983 Mustards opende, waarbij ze vertrouwde op ingrediënten van boer tot bord van lokale leveranciers en de tuin van het restaurant. De dambordvloer en hardhouten accenten maken dit een pretentieloze omgeving, omgeven door de wijngaarden van Yountville.

verschil tussen sulfaat en sulfiet

De aanpak van Pawlcyn is doordacht en fantasierijk. 'Sorry, alles is heerlijk', verklaart het menu, dat doordrenkt is met internationale smaken, zoals rokerige gegrilde ribben met rozijnenkaas, met kruiden gemarineerd konijn en een dagelijks wisselende tostada met zeevruchten. Favorieten zijn onder meer de gegrilde Mongoolse karbonade met pittige hoisin-marinade en een gezonde klodder mosterd in Chinese stijl. En het is moeilijk om te weerstaan ​​aan een bestelling van knapperig gebakken uienringen, flinterdun gesneden en hoog opgestapeld, geserveerd met tomaten-appelketchup.

De wijnkaart van mosterd, getiteld 'Way Too Many Wines', is uitgebreid, met alleen al meer dan 50 halve flessen, voornamelijk gericht op lokale producenten. De kelder beslaat de breedte van Napa, variërend van redelijk geprijsde wijnen zoals de Chappellet Chardonnay Napa Valley 2014 tot verzamelobjecten zoals Opus One Napa Valley 2013.


Het door Howard Backen ontworpen interieur van Eric Wolfinger Press creëert een ontspannen omgeving om te genieten van de Napa-wijnkaart.

DRUK OP

587 St. Helena Highway, St. Helena
Telefoon (707) 967-0550
Website www.pressnapavalley.com
Open Diner, woensdag tot maandag
Kosten Duur
Kurkengeld $ 30

Napa is het land van Cabernet Sauvignon en dit luxe steakhouse is de ideale plek om een ​​verlangen naar rib eye met been en een Napa Cabernet te kalmeren.

Steaks worden gegrild op amandel- en kersenhout en geven een zoete en hartige smaak aan de indrukwekkende selectie van dry-aged rundvlees, die varieert van een 8-ounce filet mignon tot een 38-ounce porterhouse. Er zijn ook lamsvlees, karbonades en vis, samen met decadente bijgerechten zoals romige spinazie met knapperige sjalotjes en truffel mac 'n' cheese.

Het interieur, ontworpen door architect Howard Backen, een van de toonaangevende wijnmakerijontwerpers van de vallei, is als een luxueus ontspannen landgoed, met kathedraalplafonds, een antieke treinklok boven de open haard en zachte hangende lichten die boven de tafels bungelen.

Alleen al de wijnkelder is reden genoeg om Press te bezoeken. Backen ontwierp een museum dat een museum waardig is en waarin de kelder van 15.000 flessen door glazen wanden wordt getoond. Met 1.500 selecties is de lijst een overtreffende trap die exclusief Napa is, met solide verticals van Colgin, Dunn, Frog's Leap, Joseph Phelps en meer. Er zijn flessen voor elk budget, van Joel Gott Cabernet Sauvignon Napa Valley Gott 12 2012 tot Inglenook Cabernet Sauvignon Napa Valley F-10 1958 ($ 3.500).


Nick Vasilopoulos Het Yountville-restaurant Redd is een favoriet van lokale wijnboeren.

BANG

6480 Washington St., Yountville
Telefoon (707) 944-2222
Website www.reddnapavalley.com
Open Lunch, vrijdag tot zondag diner, dagelijks
Kosten Matig
Kurkengeld $ 25

Richard Reddington heeft onlangs de eetkamer met 90 zitplaatsen van zijn 12-jarige Redd in Yountville gerenoveerd, waarbij de eens witte muren en het luchtige gevoel zijn veranderd in een warmere, elegantere omgeving met grijze en houttinten. Wat niet is veranderd, is de kwaliteit en consistentie van het eten, waardoor Redd een favoriet is onder zowel lokale wijnboeren als bezoekers. Reddington, voorheen van Auberge du Soleil, is ook eigenaar van pizzeria Redd Wood in Yountville. Bij Redd maakt hij seizoensmenu's met flair van zijn Franse opleiding en wereldse reizen, waarbij hij invloeden uit Azië en daarbuiten combineert. De belangrijkste items zijn onder meer geglazuurd buikspek met appelpuree, klis en sojakaramel, en Petrale-tong op romige jasmijnrijst, met venusschelpen, chorizo ​​en saffraan-currybouillon.

Het is verfijnd comfortvoedsel dat wijnvriendelijk is. De wijnkaart is breed, met een flinke mengeling van Napa Cabernet, waaronder Wine Spectator's 2016 Wine of the Year, Lewis Cabernet Sauvignon Napa Valley 2014, en grote namen en moeilijk te vinden wijnen uit andere regio's, zoals de uitgave-waardige Jean-Louis Chave Hermitage 2012.


Alanna Hale Van links: chef-kok Christopher Kostow, drankregisseur Victoria Kulinich en manager Nathaniel Dorn in het restaurant van Meadowood

HET RESTAURANT BIJ MEADOWOOD

900 Meadowood Lane, St. Helena
Telefoon (707) 967-1205
Website www.therestaurantatmeadowood.com
Open Diner, dinsdag t / m zaterdag
Kosten Duur
Kurkengeld $ 100
Grote onderscheiding

Het combineren van eten en wijn is de rigueur geworden in high-end restaurants, maar Meadowood tilt het naar een ander niveau door een synergie te creëren die de tuin met het wijnglas verbindt.

Het eten van chef-kok Christopher Kostow is kunstzinnig en delicaat complex en vertrouwt op de 3 hectare grote tuingroenten, kruiden en fruit van het restaurant, die meestal worden geplukt op de dag dat ze worden geserveerd, waardoor de gerechten opmerkelijk fris en puur zijn. Een etherische gezouten makreel-escabeche wordt geleverd met hartige aspergevla van wintergroenten met mijnersla en kaviaar die naar lente smaakt.

Alles aan een maaltijd bij Meadowood is intiem. Er zijn slechts 12 tafels in de eetkamer, die een hoog dakspant heeft en raam uitzicht biedt op het weelderige landschap van het resort. Het degustatiemenu van Kostow bevat 10 tot 12 gangen, en het kan sommige gasten verbazen dat een geschreven menu pas na de maaltijd wordt gepresenteerd. Het idee is om de chef en zijn bekwame personeel de ervaring te laten afstemmen op het diner. Met zoveel verwennerij en aandacht voor detail, is het geen verrassing dat het 10- of 11-gangen prix fixe-menu $ 330 kost.

Manager Nathaniel Dorn en wijndirecteur Victoria Kulinich zijn gepassioneerd door wijn en hebben een indrukwekkende kelder gebouwd met meer dan 2.030 selecties. Hoewel aan het begin van de maaltijd een lijst wordt aangeboden, vertrouwt ongeveer 60 procent van de gasten op een wijnarrangement ($ 250). Recente voorbeelden zijn lamshals met mosterdbloemmerg gecombineerd met Dalla Valle Cabernet Sauvignon Napa Valley 2001, en Domaine Vacheron Sancerre Le Pavé 2013 met de makreel-escabeche en wintergroenten.

De kelder is sterk in Bourgondië, maar blinkt echt uit in oudere Napa Valley Cabernet Sauvignon, met verticals van Inglenook terug tot 1946 en Beaulieu Vineyard Georges de Latour tot 1960. De prijzen zijn hoog, met Opus One Napa Valley 1997 die voor $ 1.125 wordt verkocht.


Het goed geïnformeerde personeel van Alanna Hale Solbar helpt gasten bij het verkennen van de fantasierijke wijnkaart.

SOLBAR

755 Silverado Trail N., Calistoga
Telefoon (866) 942-7442
Website solage.aubergeresorts.com
Open Dagelijks ontbijt, lunch en diner
Kosten Matig
Kurkengeld $ 30
Award of Excellence

Het is gemakkelijk om te ontspannen in Solbar, gelegen in het hart van het Solage-resort. De eetkamer is luchtig en modern, met een palet van pasteltinten, en ernaast een grote bar. In de warmere maanden opent een uitschuifbare muur van ramen naar een binnenplaats aan het zwembad, waar ook maaltijden kunnen worden genuttigd. Het opdienpersoneel is vriendelijk en informatief.

Chef-kok Massimo Falsini, een inwoner van Rome, heeft onlangs de keuken overgenomen en heeft het menu vernieuwd met borden die zijn geïnspireerd door zijn vaderland, die aansluiten bij selecties gericht op de overvloed van Californië. Wat voorheen een magere, spa-gedreven keuken was, is nu robuuster.

De wortels van Falsini komen tot uiting met rijke en decadente agnolotti in carbonara, geaccentueerd door prosciutto di Parma en Pecorino Romano. Vertegenwoordigend Noord-Californië zijn gerechten zoals knapperige Mt. Lassenforel vergezeld van een gekonfijte artisjok die hartig is zonder overweldigend te zijn. Porties zijn vrijgevig.

De wijnkaart, samengesteld door sommelier Scott Turnbull, is fantasierijk en soms speels: een selectie van Calistoga-wijnen met de titel 'A Stone's Throw' omvat Storybook Mountain Zinfandel Napa Valley Mayacamas Range 2012. De lijst groepeert wijnen ook op gebruiksvriendelijke categorieën, zoals hartige rode en aromatische witte wijnen, en er is een goed geprijsde selectie van halve flessen, wijnen van de tap en wijnen per glas.

Door een verfijnde setting te combineren met Falsini's smaakvolle, zich nog steeds ontwikkelende menu, is Solbar de beste eetkeuze in Calistoga.