Een allround wijnkenner

'Ik had geen achtergrond in wijn - ik had geen opleiding in wijn', geeft Marcia Jones toe. 'Maar ik kreeg er waardering voor.' Dat is een understatement - sinds de oprichting van Urban Connoisseurs in 2012, heeft Jones een missie gehad om Amerikaanse wijnmakers van Afrikaanse afkomst te ondersteunen (haar favoriete term voor Black Americans). Ze heeft bij dit streven vele functies bekleed, waaronder manager van een wijnclub, verkoop- en marketinggoeroe, spreker in het openbaar, oprichter van beurzen en wijnboer. Momenteel werkt ze aan het toevoegen van auteur en filmmaker aan haar aftiteling.

Urban Connoisseurs is een non-profitorganisatie die zich toelegt op het ondersteunen van zwarte wijnmakers en het aanmoedigen van anderen om de industrie te betreden. Jones heeft een ambitieus doel gesteld om het aantal Amerikaanse wijnmakers van Afrikaanse afkomst in het komende decennium met 50 procent te verhogen.



Wine Spectator senior redacteur MaryAnn Worobiec ging onlangs met Jones zitten om haar passie voor wijn, haar huidige werk aan een documentaire film en boek, het Black Winemakers Scholarship Fund en hoe ze meer mensen voor wijn kunnen betrekken, te bespreken.

Wine Spectator: Om te beginnen viel het me op dat je op je website de term 'Amerikaanse wijnmakers van Afrikaanse afkomst' gebruikt. Voor de duidelijkheid: is dit uw voorkeursterm?

Marcia Jones: Ik geloof dat iets dat verloren gaat in een gesprek, is dat we allemaal afstammelingen zijn van ergens anders. We zijn ook allemaal Amerikanen, dus ja, mijn voorkeursterm is 'Amerikanen van Afrikaanse afkomst'. Maar ik ben niet beledigd door andere termen - mijn film heet zelfs Journey Between the Vines: The Black Winemakers 'Story



WS: Vertel me over je film.

MJ: Het is nu mijn baby. Ik werk al jaren met veel van deze wijnmakers, voor sommigen sinds ongeveer 2012. Ik voel dat het gemakkelijk is om het verhaal achter de wijn te vergeten. Ik weet dat veel mensen zeggen: 'We willen gewoon wijn! Het maakt ons niet uit waar het vandaan komt! '

Maar ik denk dat we hun verhaal, hun reis moeten kennen. En het is zo divers als je het hebt over wijnmakers van Afrikaanse afkomst. Ze hebben het land waar ze niet naartoe zijn gekomen niet geërfd uit een generatieverhaal. Ze hebben eerder zoveel achtergronden.



Maar COVID heeft alles in de wacht gezet. Ik heb nog twee filmopnamen. Het leven van mensen is veranderd en ik heb een stap terug moeten doen. In de tussentijd heb ik een boek geschreven [lacht].

WS: Laten we het dan over je boek hebben.

MJ: Ik wist al dat de documentaire niet iedereen zou dekken [het richt zich op wijnmakers]. Ik had gewerkt aan het samenstellen van een boek dat meer all-inclusive is [inclusief eigenaren van wijnhuizen]. Ik denk niet dat ik iedereen kan pakken. Sommige mensen zijn gewoon niet bekend - dat is oké. Ik dacht: 'Doe gewoon je boek, Marcia. Er kan een Volume 2 zijn. '

gaat witte wijn slecht na opening

Het boek is dus iets uitgebreider en geeft meer details over iedereen. Ik plaatste ook een hoogtepunt op de eerste commerciële wijnmakerij van een Amerikaan van Afrikaanse afkomst, [Woburn Winery wijnmaker en oprichter] John June Lewis, Sr. Toen ik de zoon van John June Lewis interviewde, vertelde hij me dat hij bang was dat niemand dat was. te weten komen over zijn vader - het voelt alsof hij werd overgeslagen in het verhaal over Virginia-wijn. Ik vertelde hem dat de naam niet verloren zal gaan. Ik ga er zeker van zijn. We werden allebei emotioneel.

Het is echter de waarheid. Als u het niet vertelt, wie zal het dan weten? Als je het niet deelt, wie zal het dan weten? Toen ik naar de plek ging waar de eigenlijke wijnmakerij stond, staat het vat in de kelder. [John June Lewis, Sr.] bouwde de wijnmakerij met de hand. We moeten naar dat soort dingen kijken - hier was deze man die op de plantage is opgegroeid. Hoeveel toegang had hij tot dingen?

WS: Hoe raakte je geïnteresseerd in wijn?

schimmel op wijnkurk binnenin

MJ: Ik was op reis in Zuid-Afrika - op zakenreis - en het leek alsof we elke avond wijn dronken bij het avondeten, en dat was ongebruikelijk voor mij. Ik raakte gefascineerd. En op een avond was ik in Johannesburg, en we waren in een Zimbabwaans restaurant. De eigenaar vroeg of we onze eigen fles wilden uitkiezen.

De gelegenheid om naar beneden te gaan in de kelder en een fles te kiezen - dat vond ik zo gaaf. Dat had ik nog niet eerder meegemaakt - wijn was voor mij maar af en toe een drankje. Maar toen haalde hij de fles tevoorschijn, presenteerde hem en de hele ervaring van het openen en decanteren ervan. Dat zette me op een pad. Later, dichter bij huis, ging ik naar de wijnmakerij Black Coyote, die sindsdien is gesloten. [Black Coyote werd in 2000 in Napa opgericht door neurochirurg Dr. Ernie Bates, een oprichter van de Association of African American Vintners (AAAV) .] Maar de gastvrijheidservaring die ik bij hen had? Het zette me op de reis.

Marcia Jones Marcia Jones gelooft dat het geheim om wijn inclusiever te maken, is om te laten zien hoeveel getalenteerde zwarte wijnprofessionals al in de branche werken en om jonge mensen aan te moedigen hun dromen na te jagen. (Met dank aan Urban Connoisseurs)

WS: Waarom denk je dat er niet meer Amerikanen van Afrikaanse afkomst zijn in de wijnindustrie?

MJ: Het is een combinatie van redenen. Ten eerste zijn we wie we zien. Als je het niet ziet, ben je geneigd te geloven dat we er niet zijn. Dat kan elke race zijn.

Ten tweede heb ik met mensen gesproken die zeiden: 'Ik heb geprobeerd in deze of die positie te komen en werd niet aangenomen.' Was het een race? Ik weet het niet, want ik was er niet in die situatie. Maar ik denk dat het een grote rol speelt in de wijnindustrie, omdat het een grote rol speelt in elke branche. Als je een plek binnenloopt en er is een divers consumentenbestand, maar achter de schermen is het niet divers, dan is dat een probleem.

WS: Hoe zijn Urban Connoisseurs ontstaan?

MJ: Toen ik ermee begon, wilde ik een wijnclub. Dat was 2012. En toen overtuigde een vriend me om een ​​wekelijkse podcast te doen. Ik had elke zaterdag 'Wine Talk with Marcia' en ik nodigde mensen in de wijnindustrie uit om te praten over wat ze aan het doen waren, hun reis. Ik had zelfs koks die kookten met wijn.

Daarna deed ik wat verkoop en marketing en hielp ik een aantal wijnmakers bij de distributie. Het is allemaal gebaseerd op relaties. Ik heb twee jaar op rij een proeverij gedaan voor de Capital Jazz Cruise. Ik heb een festivalproeverij gedaan in Austin, [Texas,] door iemand die mijn naam op Facebook vond. Het zijn zulke relaties.

Dan heb ik mijn eigen wijnmerk onder Longevity [de wijnmakerij van Phil Long, huidige president van de AAAV], de JBV, [genoemd naar de documentaire, Reis tussen de wijnstokken ​Ik doe graag dingen rond wijn die leuk zijn, dus ik heb verschillende wijnmakers uitgenodigd om te helpen. Het was leuk om te zien hoe ze deze discussie voerden. We gingen rond de tafel zitten [om de blend te beslissen], we hadden monsters van vijf verschillende variëteiten - ik wist dat ik een Rhône-blend wilde. Het was geweldig. Er was geen buiging van meesterschap, om zo te zeggen. Ze waren allemaal boeiend, ze vroegen allemaal: 'Wat zijn jouw gedachten?' Ze erkenden ieders expertise en respecteerden dat. De verkoop van de wijn gaat om de documentaire te promoten.

Nu werk ik aan de Black Winemakers Scholarship Fund ​Ik moest een presentatie houden voor het United Negro College Fund en uitleggen waarom we een studiebeurs nodig hadden. Je moet ergens beginnen. Je moet mensen helpen.

WS: Welk deel van wijn hebben mensen hulp nodig om te begrijpen?

MJ: We moeten eraan werken om het verhaal te veranderen. Millennials beschouwen wijn als arbeid, punt uit. Het zijn geen arbeiders. Ze houden van technologie. Ze lopen niet eens door de kamer om de ventilator uit te zetten, ze hebben een afstandsbediening. Het is: 'Alexa, doe dit voor mij.' En dat is oké, maar ik wil mijn best doen om hen te helpen begrijpen dat er schoonheid zit in het maken van wijn. Er is kunst en er is zelfs technologie.

En relaties. Mijn vaardigheden zijn mensenvaardigheden. Ik werkte in non-profitorganisaties en in het Amerikaanse bedrijfsleven. Daar heb ik me op ingespeeld: mensen leren kennen. Ik denk dat het één ding is om bij iemand aan de deur of via e-mail te verschijnen en te zeggen: 'Ik wil je wijn in de groothandel', maar om te zeggen: 'Ik heb tijd met je doorgebracht, ik heb je wijn gekocht voor persoonlijke consumptie, ik heb uw beste belang in gedachten. ' De kracht van relaties is zo sterk.

waarom smaakt wijn beter met de jaren?

WS: Wat zou de wijnindustrie kunnen doen om gastvrijer te zijn?

MJ: Wees gewoon gastvrij. Begrijp goed dat vrijwel elke cultuur wijn drinkt. Doet iedereen? Nee. Maar elke cultuur - elk land - maakt wijn. Kun je een land bedenken dat dat niet doet? Waarom zijn we daar geschokt door? Elke staat in het land maakt wijn. Ik was in Niagara Falls - ze maken ijswijn. Ik was ergens aan de oostkust en er waren wijnbrij. Ik reed door Arkansas, boem, daar is een wijngaard.

Wees gewoon gastvrij, wees open en gastvrij. Veel mensen in de wijnindustrie weten niets van gastvrijheid. In plaats van alleen te focussen op het maken van wijn, zou voor elke wijnmakerij een gastvrijheidscursus moeten zijn.

WS: Heeft u slechte gastvrijheid ervaren?

MJ: Ik heb in het mooie Napa. Ik nam mijn neef mee en we zaten lang buiten op een terras voordat er eindelijk iemand langs kwam, en het was niet eens een vriendelijke ervaring. We bleven niet lang, en we willen meestal achterover leunen en wat wijn drinken.

We moeten stoppen met het maken van aannames. Leer mensen kennen voordat u aanneemt. Ik weet niet hoe dat gemakkelijker zou kunnen zijn. Ik sprak met een distributeur die op zoek was naar een diverser portfolio, en ik vroeg hem waarom hij nog niet eerder contact had opgenomen. Hij zei: 'We willen alleen goede wijn verkopen.' Ik denk niet dat hij zich realiseerde wat voor racistisch dat te zeggen was.

Als je een vooroordeel hebt, wat heeft je daar dan gebracht? Verander niet alleen vanwege het klimaat. Ik ben blij dat er nu dingen gebeuren. Ik hoop dat het niet alleen seizoensgebonden is. Denk na over waar equity over gaat. Als er evenwicht is aan de kant van de consument, moet er evenwicht zijn aan de andere kant.